З 2011 року ssangyong motor на дві третини (74,65% акцій) належить індійській компанії mahindra&mahindra, але індійське заступництво не привело корейського автовиробника до процвітання: останні три роки ssangyong приносить збитки, а остаточно компанію доконала пандемія covid-19, що обрушила попит на машини. На початку 2020 року керівництво ssangyong представило індійським господарям антикризовий план, але він вимагав додаткових інвестицій, які mahindra&mahindra не могла собі дозволити. До літа того ж року індійці погодилися розлучитися з ssangyong, але відповідного покупця тоді не знайшлося.

У грудні 2020-го ssangyong оголосив дефолт за боргами і подав заявку на участь в урядовій програмі реструктуризації некредитоспроможних компаній. Суд сеула ввів в ssangyong зовнішнє управління і наклав мораторій на розпродаж активів, почався пошук потенційних покупців. У режимі виживання ssangyong продовжував роботу і навіть анонсував пару новинок. За підсумками перших трьох кварталів цього року продажі ssangyong, за даними самої компанії, склали 62 154 автомобіля, що на 16,9% менше, ніж за аналогічний період минулого року.

Сьогодні азіатські змі повідомили, що покупець на ssangyong знайдений. Ділова газета the korea bizwire з посиланням на представника ssangyong і заяву сеульського суду у справах про банкрутство стверджує, що з трьох кандидатів на покупку компанії пріоритет відданий edison motors. Вже почався процес підготовки до угоди: спочатку буде сформований офіційний запит, в листопаді edison motors проведе аудит ssangyong motor і кінця листопада угода може бути укладена. Її суму the korea bizwire оцінює в 850 млн доларів сша, nikkei asia дає більш скромну цифру-260 млн доларів.

Що таке edison motors? це, прямо скажемо, не найвідоміша південнокорейська компанія, у якої навіть немає сторінки у вікіпедії. Згідно з описом на фірмовому сайті, її історія почалася в 1998 році з виробництва композитних панелей для залізничної техніки і низькопідлогових газових автобусів, а зараз edison motors виробляє електробуси і легкі вантажівки.

Плани у edison motors наполеонівські: наздогнати і перегнати tesla менш ніж за десять років і стати «apple від автоіндустрії». Для це планується в найближчі роки представити десятки нових моделей електромобілів і продавати їх по всьому світу. Виробництвом цих машин, ймовірно, займеться завод ssangyong в пхентхеку. Якщо ssangyong відомий виключно позашляховиками, кросоверами і пікапами, то edison motors планує випускати все, що тільки можна — спорткари, вени, розкішні седани, вантажівки, трактори, комунальну техніку, а ще розсип електричних літальних апаратів (пасажирських і вантажних) і лінійку розкішних електричних яхт. Edison motors позиціонує себе як “темна конячка”, яка скоро вийде на світ і струсне глобальний ринок.

Коротше кажучи, поки немає відчуття, що ssangyong потрапить в хороші руки, але інші бажаючі, мабуть, були ще гірше. Два інших претендента-це ще один корейський консорціум на чолі зі стартапом el b&t (electrical life business and technology) і американський стартап indi ev, про які ми поговоримо якось потім окремо.

Цікаво, що серед потенційних кандидатів на покупку ssangyong не виявилося американського підприємця дьюка хейла, який ще в минулому році намагався купити корейську компанію через свій стартап haah automotive holdings (той самий, що хотів продавати в сша китайські кросовери chery), але отримав відмову. Влітку цього року ділові змі повідомляли, що хейл заснував ще одну компанію під назвою cardinal one motors спеціально для покупки ssangyong, але і ця спроба, судячи з усього, ні до чого не привела.

Нагадаємо, що російський ринок компанія ssangyong остаточно покинула в 2019 році, а повернеться чи ні, поки невідомо.